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Dans les coulisses du Sheep Show.

Hotchkiss, Colorado. Août 2022.

 

Le Sheep Show, littéralement « le spectacle du mouton », est un concours réservé aux jeunes cowboys des environs. Le but du jeu est de présenter à un jury d’expert son plus beau mouton, dans sa plus belle parure, rasé de près avec juste une touffe de poil au niveau des pattes. Le jury inspecte minutieusement la musculature de la bête, la tonte, la propreté de l’animal mais aussi et surtout l’habileté de son maitre ou maîtresse à diriger l’animal. En ce 4 aout, je découvrais, amusé, les coulisses de ce concours avec la préparation minutieuse des moutons et de leurs jeunes maitres. Le shampooinage des moutons se doit d’être parfait. C’est un vrai rituel, il faut laver la bête tout en évitant de lui mettre de l’eau dans les oreilles. Et, très important, il faut sécher l’animal puis le recouvrir d’une petite couverture sur le dos pour éviter qu’il n’attrape froid ou pire : qu’il se re salisse. Il est primordial aussi pour le jeune cowboy ou la jeune cowgirl de se montrer à la hauteur de l’évènement: se présenter sous son meilleur jour. Jeans « patte d’eph », chemises western, chapeaux, coupes de cheveux, boots, ceinturons, et larges sourires sont de rigueurs. Le sheep show avec son côté « country » est évidemment un stéréotype de la culture américaine mais c’est une culture qui reste très actuelle et bien vivante car portée par l’énergie incroyable de ces jeunes cowboys et cowgirls…et de leurs moutons bien sûr.

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